Tom Simpson

Tom Simpson (geboren in Easington, County Durham op 30 november 1937) was technisch tekenaar en kwam, zoals zovele Britse en Australische wielrenners destijds (Barry Hoban, Vin Denson, Graeme Gilmore, e.a.) naar Vlaanderen om het vak te leren.

Hij nestelde zich in Gent-Mariakerke en huwde later met Helen Sherburn, een Engelse au pair, die hem twee meisjes schonk: Jane en Joanne.
Menig Gentenaar was een vurig supporter van Tom, hij was het toonbeeld van beroepsernst en doorzettingsvermogen. Als mens was hij een gentleman. Als jonge knapen en wielerfans keken we naar hem op.

Simpson wordt profrenner in 1959. In 1961 wint hij zijn eerste grote wedstrijd: de Ronde van Vlaanderen, in 1962 wordt hij de eerste Britse geletruidrager in de Ronde van Frankrijk, in 1963 wint hij Bordeaux-Parijs, in 1964 Milaan-San Remo en in 1965 de Ronde van Lombardije en wordt tevens dat jaar wereldkampioen in Lasarte. In 1967 wint hij Parijs-Nice.

Tom Simpson (1965 Tour of Lombardy) Giro di Lombardia

 

Ronde van Frankrijk 1967 (met landenploegen), 13 juli: Marseille-Carpentras (211 km)

Het is ondraaglijk warm die dag, 40°C in de zon. Bij het buitenrijden van Bédoin begint een voltallig peloton, dat wordt geleid door Poulidor en Jimenez, aan de beklimming van de Mont Ventoux.
Even voorbij de bocht van St.-Estève demarreert Jimenez, alleen Poulidor kan de aanval beantwoorden en de twee nemen een kleine voorsprong. Na enkele kilometers krijgen zij het gezelschap van geletruidrager Pingeon, Gimondi, Aimar, Janssen, Simpson, Balmamion, Letort en Castello. Jimenez demarreert opnieuw, alleen Poulidor kan het wiel houden en samen bereiken zij Chalet Reynard.
De achtervolgende groep breekt in twee stukken, een eerste groep met Pingeon, Gimondi, Simpson, Balmamion en Janssen, een tweede groep met Aimar, Letort en Castello.

Put me on my bike

Simpson lost uit het eerste groepje en wordt ingelopen door Aimar en Letort. Jimenez rijdt ondertussen weg van Poulidor die op zijn beurt wordt bijgehaald door het groepje Pingeon.
Ondertussen is Simpson begonnen aan de laatste twee kilometer van de beklimming en wordt door talrijke renners voorbijgestoken. Hij zigzagt over de weg en valt. Supporters helpen hem terug op zijn fiets maar enkele meters verder valt hij opnieuw. Dokter Dumas biedt de eerstehulp en probeert met mond-aan-mondademhaling en daarna met zuurstof opnieuw leven te krijgen in Simpson.
Op de top heeft Jimenez 1'10 voorsprong op Gimondi, Janssen en Balmamion, 1'15 op Pingeon, 1'20 op Poulidor, 2'20 op Letort, Aimar, Van Clooster en Castello. Tijdens de afdaling wordt Jimenez gegrepen door Aimar en Letort, even later door Pingeon, Gimondi, Balmamion en Janssen.
Simpson wordt door een helikopter van de Gendarmerie naar het ziekenhuis van Avignon gebracht. In het toestel probeert men hem vruchteloos te reanimeren.

De kopgroep bereikt de aankomst op de Boulevard de la Pyramide in Carpentras. Jan Janssen wint er de spurt voor Gimondi, Pingeon, Balmamion, Jimenez, Letort. Poulidor eindigt op ruim 2'.
Félix Lévitan roept de journalisten samen en leest volgend communiqué voor:
'Tom Simpson is overleden om 17 u. 40. De dokters geven geen toelating tot begraven'.
Simpson wordt de eerste 'dopingdode'.
De volgende dag mag Barry Hoban de rit winnen als eerbeton aan Tom

Het monument voor Tom Simpson op de Mont Ventoux

Monument Tom Simpson met granieten trap. Foto: Ruud de Bont.

Er zijn nóg twee gedenkstenen voor Tom Simpson, namelijk in zijn geboorteplaats Haswell en in Harworth, waar hij zijn fietscarrière begon. Bekijk de monumenten op Tom Simpson Memorial Fund.

 

Death on the mountain: The story of Tom Simpson.

Directed by: Alastair Laurence for BBC
"A man - a mountain - a race"
Britse documentaire over Tom Simpson

 

 

The Ballad of Tommy Simpson
Misk Hills Mountain Rambler III

This is the 'Ballad of Tommy Simpson', a folk song that was written, so that his story is never forgotten... a fallen hero!

 

De Nederlandse componist Jacques Bank maakte in 1971 een muziekstuk naar aanleiding van de dood van Tom Simpson.

Put me on my Bike (1971)

première: 17-9-1973, Tivoli, Utrecht
Bart Duyf – bariton
Baldrick Deerenberg – altblokfluit
Koor van de Nederlandse Bachvereniging
o.l.v. Charles de Wolff

Toelichting van de componist: 'Naar wordt beweerd, waren 'Put me on my bike' de laatste woorden van de Engelse wielrenner Tom Simpson voordat hij, tijdens de Tour de France, in 1967 stierf op de flanken van de Mont Ventoux. Alle klanken die dit zinnetje biedt, worden benut. Naast 'normaal' zingen, wordt er gebruik gemaakt van technieken zoals sissen, fluisteren, fluiten, klakken met de tong etc. De altblokluit verbindt, tesamen met de bariton, de verschillende koorblokken.'

Beluister hier twee fragmenten

 

e-max.it: your social media marketing partner